Top 14 francés: Benjamín Urdapilleta se lesionó y Castres perdió la final ante el Montpellier

La ira que emanaba de la expresión de Benjamín Urdapilleta cuando salió del campo a los 13 minutos, tiene una doble justificación. Con un golpe en la pierna derecha, el medio volador tuvo que abandonar prematuramente la final del Top 14 en Saint-Denis y al mismo tiempo su presencia en los próximos partidos de prueba de Pumas estaba en duda, al menos hasta que se conozca la gravedad de la lesión. Es más, en ese momento el partido ya tenía un rumbo marcado. Fuera de combate, el argentino nada pudo hacer para torcerlo y El Montpellier se proclama campeón de Francia por primera vez y deja al Castres Olympique con las manos vacías.

Aunque Urdapilleta intentó seguir jugando, la dificultad para moverse era evidente y el técnico Pierre-Henry Broncan ordenó su sustitución. Las miles de personas que dieron un marco inmejorable a la Estadio de FranciaEntre ellos, el presidente de la nación, Emmanuel Macron, percibió su enfado. En ese momento, Montpellier ya había anotado tres tries en el camino a la victoria final por 29-10que revalidó el primer título de campeón del Top 14 tras dos finales perdidas.

El excelente tercer intento, de Anthony Bouthier

El equipo de la ciudad casi colindante con el mar Mediterráneo se vengó así de la derrota ante Castres en la definición de 2018, cuando Urdapilleta demostró ser una gran figura. En la máxima categoría desde 2003, también cayó en el desenlace de 2011 ante el Toulouse. Campeón de la European Challenge Cup en 2016 y 2021, logrando el logro más importante de su historia.

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Castres, que había sido el mejor en la fase regular de la competición y que buscaba el tercer trofeo de la última década (2013 y 2018) y el sexto de su historia (1949, 1950 y 1993, los anteriores), parecía sin embargo los menos experimentados en la materia. Durante los primeros 20 minutos estuvo totalmente distraído y cometió errores indignos de un partido de este calibre. Mucho más concentrado, imponiendo el rigor de sus atacantes e incluso desbordando por fuera, el Montpellier aprovecha la situación y consigue tres intentos (Arthur Vincent, Florian Verhaeghe y Anthony Bouthier) en los primeros 12 minutospara pasar al 17-0.

A partir de ahí, el equipo dirigido por Philippe Saint-André controló las acciones, y aunque ya no cruzaron el in-goal, nunca vieron en juego la victoria y poco a poco fueron estirando la ventaja según los tiros a puerta. Castres recuperó la compostura para evitar la goleada, pero no fue suficiente para hacer daño y solo anotó su único ensayo a cinco minutos del final.

El primer escudo Escudo de Brennus, el campeón de Francia, para el Montpellier, cuyo capitán, Guilhem Guirado, celebra con sus compañeros el que podría ser el último partido de su carrera.
El primer escudo Escudo de Brennus, el campeón de Francia, para el Montpellier, cuyo capitán, Guilhem Guirado, celebra con sus compañeros el que podría ser el último partido de su carrera.FRANK FIFE – AFP

El Montpellier es el único de los 14 equipos del torneo que no cuenta con jugadores argentinos, por lo que se cortó una racha esta temporada, en la que la bandera albiceleste estuvo presente en las conquistas de la Copa de Campeones de Europa (Facundo Bosch y Joël Sclavi), la Premiership inglesa (Matías Moroni, Julián Montoya y Juan Pablo Socino), Super Rugby Pacific (Pablo Matera) y European Challenge Cup (Francisco Gómez Kodela). Solo el Top 14 y el United Rugby Championship no tuvieron campeones argentinos.

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Sí, ha habido compatriotas que han destacado en Montpellier en el pasado reciente: Agustín Creevy, Juan Figallo, Santiago Fernández, Lucas González Amorosino y, más adelante, Martín Durand y Federico Todeschini. En esta campaña, la foto del sur de Francia contó con varias estrellas: Handré Pollard, Guilhem Guirado, Jan Serfontein, Yacouba Camara y Zac Mercer (el inglés fue la figura), entre otros, además de las ausencias por lesión de Paul Willemse y Kobus Reinach.

Pocas veces Urdapilleta tuvo el balón: además de jugar poco tiempo, el Montpellier le sacó ventaja al Castres con tres tries en 12 minutos.
Pocas veces Urdapilleta tuvo el balón: además de jugar poco tiempo, el Montpellier le sacó ventaja al Castres con tres tries en 12 minutos.FRANK FIFE – AFP

Para Benjamín Urdapilleta, una doble frustración. A 36 años Perdió una buena oportunidad de volver a lo más alto. Sigue siendo el mejor abridor actual de Argentina, lo que le valió la convocatoria de Michael Cheika a Pumas, al que regresa después de tres años (su última aparición fue en el Mundial de Japón 2019). El primer partido de la serie se jugará el próximo sábado, ante Escocia en Jujuy. Ahora, deberá esperar la evolución de su lesión para saber si puede estar.

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