Pablo Mana, “le combattant sur la photo avec le drapeau anglais” qui travaille avec Adolfo Cambiaso

“Je le prends en souvenir”, pensa-t-il ce matin froid à Malvinas. Il a cassé le coffre de la maison du gouverneur Rex Masterman Hunt, a pris le drapeau britannique et est sorti avec lui sous le bras. Naturellement, dans une journée de sensations et d’expériences indélébiles. Trois jours plus tard, au milieu de la matinée du 5 avril, il est descendu du bus qui l’amenait de Bahía Blanca et a commencé à marcher du terminal de sa Vicuña Mackenna natale, à Córdoba, jusqu’à son domicile. Il distingue à peine une lumière au milieu de l’obscurité : celle du kiosque de Miguel Rava. Il s’est approché et a vu une photo du magazine People, dépliée. Il ne savait pas pourquoi, mais l’image était familière. Il y avait un soldat. Et une légende : « Notre Pablito Mana à Malvinas ». Un frisson parcourut son corps. Il rentra chez lui, réveilla sa mère, qui se mit à pleurer car elle ne l’attendait pas et ne le savait pas non plus. Ils ont partagé un câlin éternel. Pablo avait 19 ans. C’est le garçon de la photo qui a parcouru le monde le jour de la prise des Malouines, le 2 avril 1982. Une expérience qui l’a marqué.

Qui voit Pablo Mana aujourd’hui, déjà âgé de 60 ans, ne le relie guère à cette image. Personnage pittoresque s’il en est, grand conteur des soirées barbecue et convivialité de Cañuelas, Mana était jusqu’à il y a un an l’un des assistants du meilleur joueur de polo du monde : Adolfo Cambiaso, qui n’avait que 6 ans lorsque les Malvinas a eu lieu. . Ils se sont rencontrés il y a plus de 20 ans à Córdoba, où le crack a son camp, à Washington. Jusqu’au jour où il reçoit une invitation d’Adolfito : « Je veux que tu organises pour moi tout le polo à La Dolfina pendant la saison à haut handicap ». Depuis lors, en 2011, entre septembre et décembre 2017, Mana a vécu à Cañuelas. Il organisait les entraînements, répartissait les joueurs, distribuait les maillots, prenait les temps dans les matchs. Tout ce qui concernait l’organigramme du polo passait par ses domaines. “L’idée est que tout le monde s’amuse et passe un bon moment”, a-t-il expliqué. Il avait l’habitude d’être vu dans une voiturette de golf, sur le côté des courts, buvant souvent du maté avec Cambiaso. “Nous sommes ceux qui ont vu le plus de polo dans l’année à La Dolfina”, dit-il. Ils n’ont pas seulement vu les entraînements : ils ont aussi suivi de près l’évolution des chevaux ensemble. Les nouveaux, les intermédiaires. Et que s’est-il passé lorsque les Triple Crown Opens ont été joués ? «Je suis allé aux palenques et de là, j’ai regardé les matchs. Mais il n’a pas travaillé avec les petiseros. Bien sûr, s’ils avaient besoin d’un coup de main, la première personne vers qui ils se tournaient était moi, et j’étais ravi de collaborer avec eux », précise-t-il. Il y a deux ans, Mana est retournée à La Dolfina pour travailler avec Poroto Cambiaso, le fils d’Adolfito.

Nombreux sont ceux qui connaissent Mana, mais tout le monde ne connaît pas son autre histoire, celle d’un ancien combattant ayant participé au débarquement. « Je ne suis pas du genre à jouer avec ça. Celui qui suppose que je passe tout mon temps à parler de la guerre a tort », dit-il. Et surtout, ils peuvent le relier à cet adolescent sur la photo avec le drapeau britannique. Et comment Cambiaso le prend-il? « Adolfito sait que j’étais à Malvinas, mais nous n’en parlons pas. Écoutez, parfois nous faisions des trajets de 600 kilomètres en voiture, seuls et buvant du maté, et le mot Malvinas ne sortait même pas », raconte Mana, qui vit à Vicuña Mackenna, une ville au sud de Cordoue qui compte environ 12 000 habitants. Marié à Paola Casanova, il a 4 enfants : Augusto, Mateo, Pilar et Santos. Curiosité? Les trois hommes se sont consacrés au football : Augusto et Santos ont joué à San Martín de Vicuña Mackenna, tandis que Mateo était dans les inférieurs de Talleres et vit à Córdoba. “Qui sait pourquoi ils ont tous joué au football, ce qu’il y aura dans la génétique. Quoi oui, ils n’ont aucune idée de ce qu’est une queue de cheval. Heureusement que je n’ai pas eu de chemises, avec l’argent que ça coûte ¡Zafé ! », avoue-t-il en souriant.

Mana aujourd'hui, dans les palenques de La Dolfina ;  il est l'un des assistants de Poroto Cambiaso
Mana aujourd’hui, dans les palenques de La Dolfina ; il est l’un des assistants de Poroto CambiasoFacebook

Malvinas fait partie de sa vie. Ce furent des semaines et des expériences très intenses. « J’avais 19 ans – raconte-t-il – et j’étais enrôlé dans la marine. Il me restait six mois. Il était assistant du capitaine Roberto Roscoe, qui officiait alors comme traducteur. Il m’a emmené à toutes les réunions et j’ai perçu que quelque chose se préparait. Je ne savais pas si c’était avec les Chiliens à cause du Beagle ou quoi. Un jour, je l’ai attrapé et lui ai dit : «Je sais que quelque chose va se passer. Je veux y aller aussi, quoi que ce soit. Rosco a répondu ‘Ne t’inquiète pas, tu vas être le premier à m’accompagner’. Et c’était juste comme ça. Nous avons quitté la base navale de Puerto Belgrano, près de Bahía Blanca, sur le navire Cabo San Antonio. Nous étions environ 800. C’était 5 ou 6 jours de voyage, près de la côte, jusqu’à se diriger vers les îles. Je n’ai jamais passé un aussi mauvais moment ! Qu’est-ce qui a ému ce navire ! Nous ne pouvions même pas manger un bonbon. Jusqu’à ce que l’amiral Carlos Büsser nous réunisse tous avant d’arriver et nous dise quelle était la mission que nous allions accomplir. C’était une harangue très spéciale, au point qu’on a oublié que la mer était agitée ».

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-Et quand ils te disent ce qu’ils vont faire, qu’as-tu ressenti ?

-A cette époque, à 19 ans, on se croit immortel. J’étais heureux! Pour le moment, vous ne ressentez absolument rien. Ensuite, vous devenez conscient. Aujourd’hui, à 57 ans, je ne sais pas si je ne courrais pas pour qu’ils ne me tuent pas. Je ne me souviens pas avoir ressenti quoi que ce soit. Il était heureux, voulant descendre et remplir la mission. Je pense que la même chose est arrivée aux 800 d’entre nous qui ont atterri.

Mana se souvient de chaque instant de ce petit matin du 2 avril, il y a 40 ans. « Nous étions divisés en deux groupes. L’un est allé prendre la maison du gouverneur; l’autre, le détachement des Royal Marines, facile à capturer car ils étaient tous allés garder la maison. C’était 3 heures de tournage. C’est dans cette action que tombe le capitaine Pedro Giacchino. Nous avons pu le voir vivant, avant qu’il ne soit emmené à l’hôpital, où il est décédé. Nous prenons la maison. Les Britanniques se sont rendus et le feu a cessé. Et là vient toute l’histoire du drapeau.

-De même que? Qui a pris la photo de toi ?

-Nous sommes entrés dans la maison avec le lieutenant Tudury. Il y avait une porte, fermée. Des voix se faisaient entendre derrière. Nous l’avons ouverte à coups de pied et à l’intérieur, nous avons trouvé trois soldats anglais communiquant avec Londres par radio. Nous les faisons prisonniers. J’ai commencé à regarder de plus près le bureau du gouverneur et j’ai trouvé dans un coffre le drapeau anglais qui devait être hissé ce jour-là. Nous ne leur avons pas laissé le temps car nous sommes arrivés avant ! Je lui ai cassé la poitrine et je l’ai sortie. C’est là que j’ai pensé “je vais le prendre en souvenir”. Quand je suis parti, et je l’ai su plus tard, il y avait un photographe argentin qui a pris cette photo de moi de loin. C’était une photo historique. Mais je n’en avais aucune idée jusqu’à ce que je rentre dans ma ville et que je la voie à ce kiosque de Vicuña, à l’aube.

Le photographe était Rafael Wollmann. Il a travaillé pour plusieurs médias argentins. Nous nous sommes rencontrés bien plus tard, à Pinamar, lors de vacances. Il se souvenait de la photo, mais visiblement il ne m’avait même pas reconnu. Il m’a envoyé l’original. C’était de belles retrouvailles, avec des anecdotes de l’époque, de nos vies.

Photo historique : Pablo Mana avec le drapeau anglais le 2 avril 1982
Photo historique : Pablo Mana avec le drapeau anglais le 2 avril 1982

-Tu étais au débarcadère, à la prise de contrôle, après trois jours tu es revenu à Vicuña Mackenna. N’êtes-vous jamais retourné aux Malouines, pour combattre ?

-Non, en tant que marines, nous étions le 2 avril à la prise. L’armée était là. Nous sommes revenus atterrir dans un Hercules. Des semaines plus tard, ils nous ont ramenés à Río Grande, mais nous ne pouvions plus traverser les Malouines. Tout était bloqué. Et nous y sommes restés jusqu’à la fin.

-Quarante ans plus tard, quel regard portez-vous sur la guerre ?

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Je suis heureux d’avoir vécu une partie de l’histoire. Beaucoup de choses se sont passées après. Tout ce qui avait été les Malvinas était mêlé à la répression, aux disparus. Rien à voir! La guerre n’est jamais bonne, c’est clair. Et la suite est formidable : beaucoup plus de morts après la guerre, à cause de facteurs psychologiques, que sur les îles pendant les combats. En plus du rejet et de la discrimination subis. Aller chercher un emploi en précisant que vous étiez à la guerre était un facteur déterminant pour qu’ils vous mettent à la porte. Un non-sens ! Il y a quelques années, j’ai remarqué un plus grand respect et approche de l’ex-combattant dans les actes patriotiques. Dans chaque défilé à travers les villes et les villages, nous sentons l’affection du peuple.

Il a rencontré Cambiaso il y a 25 ans
Il a rencontré Cambiaso il y a 25 ansFacebook

Même s’il n’était pas directement lié aux chevaux, Pablo Mana savait très bien de quoi il s’agissait. Son père, Enrique, vendait des chevaux. Il était lié au célèbre joueur, éleveur et exportateur Eduardo Moore. Mais avant de s’engager pleinement dans cette activité, Pablo a tenté ses études. “Je suis revenu de la colimba”, dit-il, “et j’ai commencé à étudier les sciences économiques, à Río Cuarto. En raison de ma personnalité, j’ai toujours été assez apprécié et facile à comprendre. Mon diplôme n’est pas allé très loin. eh bien parce que j’avais plus d’amis que de rue et de nuit que de livres (rires). Alors j’ai fait demi-tour. Et un jour j’ai rencontré Adolfito”.

Sur les conseils de Gonzalo Pieres, son mentor lorsqu’il est entré dans le polo très compétitif et qui possédait déjà un terrain dans la région, Cambiaso a acquis un terrain dans la ville de Washington, à environ 30 kilomètres de Vicuña Mackenna. C’est le lieu où se trouve le club qui a participé à la Triple Couronne, dirigé par Facundo Sola. C’était en 1997. « Je lui ai vendu une mule pour sa ferme et c’est là que la relation a commencé. Je le voyais plus l’été, car Cambiaso aime Washington. C’est, je vous dirais, sa place dans le monde, là où il passe les vacances avec sa famille et élève des chevaux. J’ai organisé ses pratiques au club, quelques exhibitions, jusqu’à ce qu’il me propose de venir à Cañuelas. J’y passe entre trois et quatre mois, ce qui est très agréable. Être au quotidien avec ces joueurs qui n’arrêtent pas de gagner des titres est quelque chose d’impressionnant ».

-Vous avez vécu la meilleure époque de La Dolfina, juste au moment où cette équipe a été formée avec Cambiaso, Stirling, Mac Donough et Nero.

-Oui, et la vérité est qu’ils n’ont jamais cessé de me surprendre. Écoutez, avec Cambiaso, nous avons parlé il y a quelque temps qu’il allait cloner des chevaux et nous avons tous pensé qu’il était fou. Il nous a dit : “Je vais vous montrer que c’est possible et mon rêve serait d’avoir un palenque de Cuarteteras.” Et il s’avère qu’aujourd’hui il l’a fait. On a vu jouer La Dolfina et on s’est dit qu’avec tout ce qu’ils ont gagné ces dernières années, ils allaient se décontracter. Le maigre continue de marquer l’histoire. Que peux tu dire?

Adolfito et Poroto Cambiaso, coéquipiers en 2022 à La Dolfina
Adolfito et Poroto Cambiaso, coéquipiers en 2022 à La DolfinaSergio Lamara

-Et quand Adolfito part, quoi ?

-À un moment donné, il prendra sa retraite, c’est comme ça. Espérons l’étirer autant que possible. Maintenant, il le fera avec Poroto. Une autre histoire.

Il y a quelques années, Mana disait avec illusion et humour : « Là on continue tous à travailler avec Poroto ». Il a été comblé : il travaille aujourd’hui avec Poroto, qui a déjà fait ses débuts l’année dernière à Palerme. Cette fois-là, nous lui avons aussi demandé quelle projection il voyait du fils d’Adolfito…

-Et Poroto, quelle projection a-t-il ?

-Tu sais que j’ai peur que ce soit un clone ? C’est du crack. Vraiment. Il lui ressemble tellement ! Il a déjà joué de gros tournois et en bonne forme. Avec Adolfito, nous l’avons suivi de près à chaque pratique. Nous avons eu de nombreuses discussions sur l’avenir de Poroto. Il sait que le fils est bon. Mais c’est logique qu’il réfléchisse et vous dise : “Je ne peux pas lui mettre la pression parce que je ne sais pas s’il va avoir la tête de crack.” Et c’est réel : il y a beaucoup de joueurs qui ont tout, mais après ils n’arrivent pas. Mais qu’il a des puces sur lui, il l’a. Le haricot est vraiment bon.

Aujourd’hui, Pablo Mana ressent de nombreuses sensations, comme chaque 2 avril. Impossible de ne pas voyager dans le temps. Il était aussi l’un des Malvinas Heroes !

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