Maradona, Messi… y Manu Ginóbili: ingreso al Salón de la Fama, un hecho sin precedentes en el deporte argentino

No hay celebración tras una final, ni podio ni mate que estremezca a la opinión pública. Es el tipo de historia que se desarrolla en tantas etapas que parece perder su poder. Primero se incluyó en la preselección, luego se conoció la confirmación extraoficial por parte de un prestigioso columnista, ahora que se ha formalizado esta versión y en septiembre se llevará a cabo la celebración, la “ceremonia de entronización”. Es inmenso el reconocimiento que acaba de recibir Manu Ginóbili que hay que correr el riesgo de sonar repetitivo con tanto elogio: acaba de convertirse en el primer argentino seleccionado para el Salón de la Fama del Baloncesto de Estados Unidos.

La distinción, que había sido anticipada por el periodista Shams Charania, la otorga un grupo muy selecto, con los mejores jugadores de todos los tiempos en la NBA, y solo ofrecen una o dos plazas al año en este mismo club cerrado a lo más alto. estrellas. .

Incluso el protocolo de comunicación tiene connotaciones aristocráticas que lo hacen único. Los San Antonio Spurs, que ya retiraron su número 20 para que nadie más pueda usarlo, fueron los encargados de documentar el histórico momento.

Se ve a Manu sentado en una oficina de la franquicia, se escucha el sonido de una llamada y una respuesta con el parlante encendido:

-Hola.

-Hola Sr. Ginóbili, soy John Doleva del Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial en Springfield. ¿Cómo está usted?

– ¿Cómo está Juan? Que bueno escucharlo.

-Estoy muy bién. Gracias. Es bueno hablar contigo. Quería felicitarlo por su elección a Naismith Memoria Basketball Hall of Fame Class of 2022. Felicidades.

Gracias, es un gran honor. Realmente lo aprecio.

– Absolutamente merecido.

Un festejo de Ginóbili con la camiseta de los Spurs, que defendió durante 16 años
Un festejo de Ginóbili con la camiseta de los Spurs, que defendió durante 16 años

Todo estaba arreglado, sabía perfectamente lo que le iban a decir y no fue una sorpresa, pero el argentino tragó saliva antes de su respuesta, con cierta inquietud que también define lo que esto significa para él. Doleva es el Consejero Delegado y Presidente de la entidad. Lo que sigue es que lo invitarán a una fiesta con su familia, excompañeros y amigos en Springfield, Massachusetts. Será recibido en un auditorio rodeado de personalidades del deporte y recibirá un trofeo como muestra de reconocimiento.. Pero más allá de los objetos, Ginóbili forma parte de una ilustre estirpe deportiva. Acaba de ser certificado como leyenda del baloncesto de la NBA.

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Lo más difícil en este caso es contextualizar la noticia. Pero no está mal decir que como logro individual es uno de los dos o tres hechos más importantes de la historia del deporte argentino.

¿Con qué puedes compararlo? Con el momento en que Maradona fue reconocido mundialmente como el mejor del mundo tras México 86, o con el múltiple Balón de Oro de Lionel Messi. Si bien puede parecer injusto tantas glorias entre nuestros atletas, no hay muchas más. Quizá podríamos mencionar la supremacía impuesta por Juan Manuel Fangio sobre los orígenes de la Fórmula 1 en los años 50.

Parker y Manu celebran el 14 de junio de 2007, tras ganar su tercer anillo de la NBA con los San Antonio Spurs
Parker y Manu celebran el 14 de junio de 2007, tras ganar su tercer anillo de la NBA con los San Antonio SpursAFP

Por supuesto, todos ya estaban en el imaginario “Salón de la Fama del Deporte Argentino”, junto a otros gigantes como Guillermo Vilas, Gabriela Sabatini, Hugo Porta, Roberto De Vicenzo, Carlos Monzón, Luciana Aymar, y él también podría sumarse a Paula. Pareto, por supuesto. Pero es otra escala, internacional.

Debemos hacer una aclaración, porque Ginóbili (a diferencia de Messi o Maradona), nunca ha sido número 1 mundial en su deporte. Solo suma al honor conseguido, ya que lo hizo desde otra posición, incluso como suplente. Y en un mundo que mide el éxito y el fracaso de la manera más fría y estructurada posible. Manu ha roto las barreras culturales en la NBA. Se ha convertido en el mayor símbolo de juego en equipo y desinterés que se recuerda en la competición más dura del planeta.

El reglamento de inducción de jugadores del Salón de la Fama establece: “El premio se otorga solo a personas que han demostrado una habilidad excepcional en el baloncesto”. Ningún jugador podrá ser propuesto como candidato antes de los cinco años siguientes a su retiro. Ginóbili fue reclutado en la primera oportunidad que tuvo. Otro motivo de orgullo. Porque, por ejemplo, Tim Hardaway, referente histórico de la competición en los 90, tuvo que esperar más de 15 años para ser tenido en cuenta. Tendrá su fiesta el mismo día que el bahiense.

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Hace unos meses, la NBA eligió a los 75 mejores jugadores de baloncesto de la historia de la competición para conmemorar su 75 aniversario. Aunque Ginóbili no fue incluido, y fue una decepción para muchos de sus fanáticos en nuestro país, ya era notable que fuera considerado. Incluso fue invitado a participar en el video de los festejos. Pero este reconocimiento es aún más significativo. Por antigüedad, historia y tradición. No se puede anhelar una mahonesa de lauroR. Al menos no en este deporte.

De manera indirecta, es elogio y una caricia que llega también a los campos de entrenamiento del baloncesto argentino. A la Liga Nacional, tan goleada estos días. Esto ha visto deteriorarse su nivel y jerarquía en los últimos años, pero se mantiene incluso en los momentos más difíciles. El mérito es de Manu, claro, pero no está mal recordar que se trata de un producto real modelado por el concurso creado por León Najnudel.

Repasar los logros que la ponen en consideración sería interminable. Puedes empezar con los citados oficialmente por el Salón de la Fama: cuatro veces campeón de la NBA y campeón olímpico. No es casualidad que en los últimos días se haya difundido en redes sociales el mismo detalle, con la lista de los únicos nueve baloncestistas en tener estos galardones. Además de “nuestro” Manu, están Bill Russell, KC Jones, Magic Johnson, Scottie Pippen, Michael Jordan, Kobe Bryant, LeBron James y Saquille O’Neal. Ahora, ¿se entiende la dimensión de lo que hizo Ginóbili?

El 10 de septiembre tendrá lugar la ceremonia de entrega de premios. El momento sublime. No habrá partidos, pero el país lo verá. Podemos recordar todas las hazañas de Ginóbili. Una y otra vez. Para siempre.

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