Manu Ginóbili será el primer argentino en ingresar al Salón de la Fama del Baloncesto Norteamericano

Este sábado, a través de sus redes sociales, el Salón de la Fama del baloncesto en Estados Unidos oficializó una noticia que ya circulaba: Manu Ginóbili este año entrará en este sitio reservado para las grandes leyendas de este deporte. De esta forma, se convertirá en el primer argentino en lograr esta codiciada hazaña.

Nada más difundirse la novedad, el propio Ginóbili agradeció la distinción. “¡Otra de las cosas con las que nunca sueñas cuando empiezas a morder la bola naranja! ¡Gracias a todos los que me han acompañado en este camino!”, escribió.

¿Cómo logró hacerse merecedor de tal distinción? Un dato evidente, que merece ser recordado: los que eligen sólo tienen en cuenta la gira del baloncesto en Estados Unidos: por muy extraordinario que fuera Ginóbili con la selección argentina y en el campeonato italiano.

Es que una vez que Manu aterrizó en San Antonio Spurs construyó un camino de oro: el bahiense se puso las zapatillas cuatro anillos de campeón. Y fue más o menos decisivo para cada uno de ellos. Entonces, era más que lógico: cantábamos que algún día estaría en este Salón de la Fama, junto a los más grandes del torneo más grande. La novedad es que esta inclusión de Manu tiene fecha: la 10 de septiembre. En este día, por primera vez, habrá un argentino en la élite de la élite del reconocimiento: Emmanuel David Ginóbili se incorporarán al espacio donde brillen johnson magico, Michael Jordan, Kareem Abdul Jabbar y otros gigantes de la pelota naranja, paneles y aros.

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¿Quién “derrotó” al argentino para ser elegido este año? Los otros candidatos de esta camada no eran tan fuertes como las figuras históricas y el bahiense tenía muchas posibilidades de ser elegido: Ganar dinerotres veces campeona de la WNBA (liga femenina) y dos veces medallista olímpica; miguel coopercinco veces campeón de Los Ángeles Lakers; Johnson marcascinco veces estrella del Juego de las Estrellas, tim hardawayMedallista olímpico en el año 2000.

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El nombre del Salón de la Fama, al igual que el de la Copa del Mundo de este deporte, rinde homenaje al profesor canadiense James Naismith, quien inventó el baloncesto en 1891. Las instalaciones donde se reconocen las glorias de la NBA se encuentran en Springfield, Estado de Massachusetts. En este santuario del deporte, los distinguimos lado a lado, con fotos y camisetas; una constelación de jugadores que, así unidos, ponen la piel de gallina a cualquier gran aficionado al baloncesto.

Ginóbili será primer argentino a reunirse con ellos. Hay muchos méritos para el tirador que ha hecho carrera. 16 temporadas en la NBA con solo una camiseta, número 20 de los San Antonio Spurs. Entró a los 25 años tras arrasar en el baloncesto europeo, y acabó a los 40, con los objetivos más que cumplidos. Conquistó la corona en 2003 (en su primer concurso), 2005 -a punto de ganar el premio MVP, que finalmente fue para su compañero Tim Duncan-, 2007 (con su compatriota y amigo Fabricio Oberto) y 2014 -con el mejor colectivo baloncesto del equipo dirigido desde 1996 por Gregg Popovich–. Tenía dos entradas en el fiesta de estrellas. Movido hacia atrás premio al mejor “sexto hombre” en la liga, porque era el mejor suplente. Un suplente mentiroso, con participación estelar en los minutos más calientes de un partido.

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