Manu Ginobili c’est moi

Il y a un garçon maigre aux cheveux noirs qui frappe la balle sur le trottoir fissuré. Le soleil de Pasaje Vergara rebondit sur le front de son père, Yuyo, Gino, qui le serre dans ses bras et l’accompagne dans les premiers pas vers le club. Bahiense del Norte est juste là, il suffit de traverser la rue qui abrite le self-service Maccari et à mi-chemin du bloc Salta, sur la gauche se trouve la porte qui anticipe l’entrée. L’institution en tant que telle n’existe pas depuis si longtemps : la fusion de Bahiense avec le Deportivo Norte a eu lieu en 1975, donc un peu plus de dix ans se sont écoulés pour l’interprétation de la scène.

“Emanuel, rappelle-toi toujours que l’important est de s’amuser. Peu importe si tu joues bien ou mal, il faut faire un effort. Et se faire des amis. Surtout, des amis. Il y a ceux de l’école, mais ceux du club sont très importants. Ils seront avec vous toute leur vie. ” vous “, dit Yuyo. Et il n’exagère pas et ne ment pas d’un iota. Emanuel sait quelque chose car ce sont ses frères Leandro et Sebastián qui ont brisé l’espace scénique. Craignant, mais convaincu, Manu franchit le seuil.

Il ne sait pas, il ne sent pas, il n’imagine pas qu’un peu plus de trois décennies plus tard, le domaine sera baptisé de son nom.

Maintenant Emanuel frappe le ballon avec sa main gauche pour la première fois. Il frappe son pied, le ballon va loin et il court le chercher. Un groupe de garçons autour de lui essaie de faire de même, ils roulent les balles sur le parquet de Bahiense. Loin de baisser les bras, Manu la rattrape et la pique à nouveau. Encore une fois sur le pied. Pour la retrouver et recommencer. Regardez le mini-panier de basket-ball et tirez. Il ne touche pas au filet, mais pourtant, à ses yeux, l’essence de sa nature commence à se dessiner : la persévérance. Rouler à nouveau et rater à nouveau. Rouler dix fois. Roulez quinze. Il marque le premier et ne célèbre pas ou ne regarde pas les gradins. C’est absurde pour un enfant, mais son comportement est loin de cette fraîcheur innocente. Votre objectif est sur le cylindre et la planche. Il le pique une fois de plus et il ne rebondit plus sur le pied. Réessayer. Et il frappe

Manu se mesure compulsivement sur le mur de sa chambre. Ses frères mesurent près d’un mètre quatre-vingt mais il est maigre et petit. 1,75 mètre exagéré, il prend de la levure de bière pour pousser et s’accroche aux rambardes pour s’étirer le plus possible. Il ne se passe rien. De cette façon, il ne deviendra jamais un joueur de basket. Avec un crayon, tracez des lignes sur le bord du cadre de la porte qui ne mènent qu’à la dépression. Avec un ballon, il s’allonge dans sa chambre en regardant les affiches de Michael Jordan. Raquel, sa mère, s’inquiète pour ses résultats scolaires : elle espère devenir expert-comptable. “Il ne peut pas vivre toute sa vie avec le petit ballon, quel avenir attend ce garçon, Jorge”, dit-il à son père. Et le laisse.

Le regarder jouer, c’est couvrir ses yeux à chaque attaque. Il est gaucher, il tire bien au cerceau, mais chaque incursion dans la peinture est un bleu au bras. Ou une égratignure sur la jambe. Cependant, Manu se lève et revient. Comme si quelqu’un lui avait appris ce que signifie tendre l’autre joue moins de onze ans dans le document. Avancez, recherchez, heurtez et résolvez. Il a besoin de créativité pour plonger contre des rivaux plus forts et plus grands que lui. Peut-être qu’un jour j’utiliserai ces ressources sur un autre avion. Mais pour l’instant rien. Il s’efforce de changer la situation. Dur. Très difficile.

Maintenant Manu pleure seul dans sa chambre. Il a 14 ans et a été exclu de l’équipe de Bahia qui jouera le tournoi provincial. C’est la fin, les frères s’envolent dans le professionnalisme et lui dans les profondeurs de l’ostracisme. Les amis vont à Monte Hermoso mais il reste. Avec la clé du club, il va tirer des cerceaux. 40 degrés à l’ombre. Comme au début, il tire des cerceaux avec une détermination presque malade. Tout le monde s’amuse et il travaille tranquillement. Cent, deux cents, cinq cents, mille, cinq mille. Il ne compte même plus les emplacements. Transpiré, une nouvelle opportunité est promise.

Les pleurs, cependant, s’approfondissent. La fin du monde approche : à seulement 16 ans, il descend dans le tournoi local avec Bahiense del Norte. Il est littéralement le mouton noir de la famille. Comme regarder papa dans les yeux quand il revient de voyage, pense Manu. Il est déjà partenaire de Pepe Sánchez, ils sont deux enfants, mais il sent la responsabilité de son patronyme sur ses épaules. Comment allons-nous descendre, Pepe. Comment! Ce qu’il ne sait pas encore, c’est que cette chute servira à construire, construire, renforcer et rebondir jusqu’à la stratosphère de ce sport.

Egg Sánchez arrive et l’emmène jouer avec lui à Andino de la Rioja. Son œil expert pour lire ce sport voit en Emanuel un joueur différent. Maigre, stylisé, il a déjà une croissance de quelques centimètres qui le rapproche de la taille de ses frères. “Qu’est-ce que tu manges, bébé ?” dit Egg. Manuel rit. À Mar del Plata, un journaliste dit quelque chose qui restera dans l’histoire : “Ginóbili n’arrivera pas”. L’année suivante, il est le meilleur joueur de la Ligue nationale avec son frère Sebastián et Pancho Jasen comme coéquipiers. Reggio Calabria, Kinder Bologna, le vice-champion du monde à Indianapolis et l’or olympique à Athènes viendront. Maîtrisez tout avec une facilité jamais vue auparavant. Apprenez rapidement, puis enseignez par l’exemple. Egg Sánchez a vu l’Aleph à quelques mètres de sa maison et l’a donné au monde. De la ville du basket à la Mecque du jeu. La NBA, alors, sera une conséquence. L’étrangeté commencera plus tard.

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