Lo que perderá MLB para siempre al evitar que los lanzadores vayan a batear

El DH universal, con toda su uniformidad, practicidad y Shohei Ohtani, entristece a algunos de nosotros, porque elimina uno de los elementos subestimados del juego: los lanzadores que batean o no batean, lo que, durante 150 años, ha brindado grandes estadísticas, historias y sonrisas.

Sí, todavía tenemos al increíble Ohtani, pero no cuenta como lanzador bateador porque es demasiado bueno, al igual que Babe Ruth. Son/fueron jugadores de doble vía, como lo es, en un nivel inferior, Michael Lorenzen de los Los Angeles Angels, quien en 2019 se convirtió en el primer jugador desde Ruth en 1921 en conectar un jonrón, obtener la victoria y jugar en el campo en el mismo juego. “Tengo una tarjeta de béisbol en la que solo aparecemos Babe Ruth y yo”, dijo Lorenzen. “No hay nada mejor que eso”.

Y sí, un lanzador podría batear en 2022 si, digamos, un juego dura 18 entradas, si a un equipo no le quedan jugadores de posición y un jugador de posición se lesiona. Un lanzador tendría que jugar en el campo o batear. Pero para los propósitos de esta historia, los lanzadores nunca volverán a batear en las grandes ligas.

“Lo voy a extrañar”, dijo el lanzador de los Nueva York Mets Max Scherzer, al que le encanta batear y correr las bases tanto como cualquier lanzador en el juego. “Me molesta tanto como debería molestarme”.

“No lo voy a extrañar”, dijo el lanzador de los Atlanta Braves Charlie Morton. “No creo que nadie quiera verme ponchar en tres lanzamientos y caminar de regreso al banquillo 98 de cada cien veces”.

“Yo fui un bateador de .088 y siempre he estado a favor de los lanzadores que batean; me encantan las rarezas”, dijo el ex lanzador Jim Deshaies, ahora locutor de los Chicago Cubs. “Jon Lester se había ido de 68-0 cuando llegó aquí [con los Cachorros], y luego comenzó a batear. Creo que los lanzadores deberían batear. Creo que es bueno para el juego. Quiero decir, el jonrón de Bartolo [Colón] fue mágico“.

De hecho, así fue. En 2016, Colón, con sobrepeso, subestimado e inolvidable, y a los 42 años, se convirtió en el jugador de mayor edad en batear su primer jonrón de las Grandes Ligas, que representó uno de los viajes alrededor de las bases más lentos y alegres en la historia del béisbol, y desencadenó uno de las celebraciones en el dugout más salvajes que jamás hayamos visto. “Cuando regresamos al dugout, solo estamos Bartolo y yo; todos los demás están escondidos en el túnel”, dijo el entonces receptor de los Mets Kevin Plawecki, quien estaba en base en el momento del jonrón. “No sabía qué hacer, ¿abrazarlo de nuevo? Y luego, todos salieron disparados del túnel. Fue increíble. Todos los muchachos del equipo se acercaron y le dieron un gran abrazo. Fue una locura”.

Fue una locura. Fue magico. Ahora esa magia se ha ido.

Nunca lo volveremos a ver. Nunca volveremos a ver muchas cosas:

  • Nunca veremos a un lanzador conectar dos jonrones el Día Inaugural, como Madison Bumgarner, el único lanzador en hacer eso, lo hizo en 2017. Adrian Beltre conectó 477 jonrones y Johnny Bench conectó 389, pero ninguno conectó uno el Día Inaugural; Bumgarner acertó dos en el mismo Día Inaugural. El Salón de la Fama le pidió su bate histórico, pero él se negó y dijo: “Soy un lanzador, no un bateador”. Bumgarner también conectó dos grand slams en su carrera, lo que le dio tantos como Pete Rose y Derek Jeter en 25,248 turnos al bate combinados.
  • Nunca veremos lo que hizo Rick Wise en 1971: conectar dos jonrones mientras lanzaba un juego sin hits.
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  • Nunca veremos a un lanzador robar otra base. Los 34 robos de Wild Bill Donovan son la mayor cantidad en la carrera de un lanzador desde 1900. Red Faber (1915) es el último lanzador en robar tres bases en un juego. Don Newcombe (1956) es el único lanzador en conectar dos jonrones y robar una base en un juego. A principios de la década de 1990, la señal de robo de los Piratas era que el mánager Jim Leyland pusiera una mano en el hombro del entrenador de bateo Milt May. Leyland una vez llamó a May para decirle algo durante un juego y accidentalmente colocó una mano sobre el hombro de May. Brian Fisher, un lanzador que estaba en primera base, pensando que era la señal de robo, saltó a segunda. “Se deslizó y simplemente se tapó”, dijo el entonces entrenador de tercera base de los Pirates, Rich Donnelly. “Cuando terminó su deslizamiento, estaba más cerca de la primera base que de la segunda”.
  • Nunca veremos una lista de lanzadores tan gloriosa. En 2007, Daisuke Matsuzaka se unió a Cy Young y Babe Ruth como los únicos lanzadores de los Medias Rojas en tener un juego de múltiples carreras impulsadas en la postemporada. Cy Young, Babe Ruth… Daisuke Matsuzaka.
  • Nunca veremos a un lanzador conectar un jonrón dentro del campo, el último hecho por Butch Henry en 1992. Fue el único jonrón de su carrera.

“Mi primera carrera impulsada de mi carrera llegó con una base por bolas con las bases llenas contra David Palmer. Fue dejado en libertad aproximadamente una semana después de eso. Me sentí responsable de eso.”

Ex lanzador Jim Deshaies

  • Extrañaremos el proceso de pensamiento en el plato del lanzador de los Dodgers Julio Urías, quien el año pasado tuvo una carrera impulsada en cinco aperturas consecutivas. Un compañero de equipo dijo: “Urías no puede correr en absoluto. En su primer turno al bate sin nadie en base, pretenderá que no puede batear cierto lanzamiento, como que se queda soñando despierto como solía hacer Manny Ramírez”. Luego, más adelante en el juego, con corredores en base, el lanzador cree que puede lanzar ese lanzamiento nuevamente porque Julio no puede batearlo, pero Julio está listo para eso y generar una carrera”.
  • Nunca tendremos esta conversación en un camerino de las Grandes Ligas: Chris Dudley de los Nets acertó 1 de 18 desde la línea de tiros libres en un partido de la NBA en 1990. El lanzador de los Padres Bruce Hurst, un gran aficionado al baloncesto y un verdadero buen tirador, pero un bateador con promedio de por vida de .113, dijo: “El equivalente en béisbol sería como irse de 300-1 en el plato… ¡lo cual sería bastante bueno para mí!”
  • Nunca veremos un logro en la carrera como el del lanzador Hoyt Wilhelm, quien conectó un jonrón en el primer turno al bate de su carrera, luego bateó 431 veces más sin volver a conectar otro.
  • Nunca veremos nada que iguale a Dennis Tankersley, quien, en 2002, registró su primera victoria en las Grandes Ligas y conectó su primer jonrón en las Grandes Ligas en el mismo juego, pero jugó dos temporadas más y nunca ganó otro juego y nunca conectó otro jonrón.
  • Nunca tendremos otra pregunta de trivia para competir con esta: ¿Quién es el último bateador ambidiestro de la Liga Americana en ganar el MVP? Vida Blue, lanzador, en 1971.
  • Nunca tendremos al hilarante relevista Larry Andersen, que no es un buen bateador, explicando la temporada (1988) cuando comenzó la misma yéndose de 2-2 diciendo: “Si me voy de 1-1, estoy bateando 1.000, así que si me voy de 2-2, creo que debería estar bateando 2.000. De esa manera, si hago un out en mi próximo turno al bate, mi promedio solo bajaría a 1.500”. O que el hilarante entrenador de primera base Jim Frey (entonces con los Orioles) le diga al lanzador Mike Flanagan cuando llegó a la primera base: “Mantén el pie izquierdo en la almohadilla y obtén la mayor ventaja posible con el pie derecho”. O que el hilarante ex jugador de cuadro de los Mets, Wally Backman, que no estaba tratando de ser gracioso, diga cuando se le preguntó a quién de los Mets de 2021 en declive querría en el plato en la situación clave, “[Jacob] deGrom”.
  • Nunca tendremos una competencia dentro de un cuerpo de lanzadores como la de los Cerveceros de 2021. El entrenador de banca, Pat Murphy, compró una estatua de madera de 4 pies de altura que se le otorgó a cualquier lanzador de los Cerveceros que recibiera una base por bolas sin abanicar su bate. La estatua honoraria se colocaba en el casillero de ese lanzador hasta que el siguiente lanzador lograra la hazaña. “Está en mi casillero ahora”, dijo con orgullo el lanzador de los Cerveceros Adrian Houser. “Es muy competitivo. Tan pronto como sucede, la estatua se mueve de inmediato. Podría estar en mi casillero para siempre”.
  • Nunca más tendremos esta perspectiva: el lanzador Storm Davis se fue de 16-1 en su carrera en las Grandes Ligas. Cuando le pregunté si era un buen bateador en la escuela secundaria, dijo: “Bueno, bateé .450 en la escuela secundaria. Pero todos batearon .450 en la escuela secundaria”. No, Storm, no todos alcanzaban los .450 en la escuela secundaria.
  • Nunca veremos a un ganador del Cy Young con un promedio de bateo más alto que el campeón de jonrones de ese año, como sucedió en 1982 con Steve Carlton (.218) y Dave Kingman (.204).
  • Nunca tendremos a un lanzador conectando un jonrón frente a su hermano, como lo hizo Joe Niekro frente a Phil Niekro. Fue el único jonrón de Joe en 1165 apariciones en el plato en su carrera.
  • Nunca tendremos otra combinación padre-hijo que batee un jonrón como lanzador. En 2021, Ryan Weathers de los Padres pegó un jonrón. Él y su padre, David, se unieron a Jim Bagby Sr. y Bagby Jr., Thornton y Don Lee, Clyde y Jared Wright, y Mel y Todd Stottlemyre. “Estaba consciente de ello”, dijo Ryan Weathers. “Pero mi papá anotó dos, así que me hizo pasar un mal rato. Y ahora nunca tendré la oportunidad de empatarlo”.
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