Impacto en Cuba: A 60 años de la prohibición, los boxeadores podrán ser profesionales

En 1976, Mohamed Ali Ya tenía 34 años y hacía tiempo que su mejor forma y condición habían pasado. Su carrera está sumida en un signo de interrogación, a pesar del magnetismo que aún genera. El inteligente promotor de boxeo Don Rey Estaba buscando un truco que pudiera restaurar el boca grande de louisville al primer plano. Entonces, el hombre de pelo puntiagudo fijó su mirada en un joven prospecto de peso pesado que había dado la sorpresa en los Juegos Olímpicos de Munich en 1972 y dejó a todos en éxtasis con su participación en Montreal 1976. Su nombre era Teófilo Stevenson, era 10 años más joven que Ali y había ganado medallas de oro olímpicas consecutivas en los pesos pesados. Pero había un detalle que no era menor en esta loca idea de Don King: el niño buscado era cubano y el boxeo profesional no estaba autorizado en su país. Tres años después de la revolución que llevó al poder a Fidel Castro en 1959, la práctica del deporte en la isla pasó a ser exclusivamente amateur, y esto incluía -lógicamente- al boxeo. Fue desde entonces que los boxeadores cubanos desarrollaron todo su potencial sin exigir dinero a cambio y dominaron el deporte de los puños en todos los Juegos Olímpicos durante las décadas siguientes.

Muhammad Ali bromea con Teófilo Stevenson, durante una visita del estadounidense a Cuba en 1996, cuando encabezaba una delegación de la Cruz Roja Internacional
Muhammad Ali bromea con Teófilo Stevenson, durante una visita del estadounidense a Cuba en 1996, cuando encabezaba una delegación de la Cruz Roja InternacionalJorge Rey – Getty Images Norteamérica

La apuesta de Don King -y luego la de otro gran promotor, Bob Arum- chocó contra los ideales inquebrantables de Teófilo Stevenson: “No me iré de mi país por un millón de dólares o mucho más”. ¿Qué significa un millón de dólares comparado con el amor de ocho millones de cubanos?“, declaró la campeona olímpica ante la oferta millonaria de la promotora. La pelea nunca sucedió y Ali respondió con una respuesta humorística de su versión materialista del asunto: “Es un buen peleador amateur de tres asaltos… pero si le ofrecieron millones y no los aceptó, entonces es un un infierno de tontos”. Incluso unos años antes, cuando Stevenson causaba furor entre los aficionados al boxeo, la revista estadounidense Sports Illustrated le dedicó una portada con el título “Antes de rojo que rico” y un artículo que decía: “Denle dos, tal vez tres años más, y probablemente tendremos un campeón mundial de boxeo de peso pesado profesional en él… aunque dice que no lo hará”.

Teófilo Stevenson fue el gran símbolo del boxeo amateur en la década del 70, campeón olímpico en tres Juegos consecutivos
Teófilo Stevenson fue el gran símbolo del boxeo amateur en la década del 70, campeón olímpico en tres Juegos consecutivos Jerry Cooke – Deportes Ilustrados

En las últimas horas, una noticia ha sacudido al mundo deportivo. Según el periodista mexicano Salvador Rodríguez, la Federación Cubana de Boxeo ha llegado a un acuerdo con la empresa Promociones Anillo de Oro para que sus luchadores, incluidos los campeones olímpicos Julio César La Cruz, Arlen López, Roniel Iglesias y la joven sensacion andy cruz, podrán debutar profesionalmente el próximo mes de mayo. Es decir, 60 años después, el boxeo cubano permite a sus competidores ganar dinero por sus peleas.

See also  Oficial Galindo, una de las dos mujeres de la Guardia Nacional que está en Qatar y que no tiene miedo

“Desde hace tres años y medio venimos trabajando en un contrato que realmente corresponde a la filosofía del deporte cubano, tratándose de la inserción de nuestros boxeadores en el boxeo profesional. Inicialmente, un equipo de cinco o seis boxeadores competirá en Europa contra europeos o latinoamericanos, que regresarán a la escuela boxística cubana”, dijo Alberto Puig, presidente de la Federación Cubana de Boxeo.

“Buscaremos ubicarlos (a los peleadores) en los rankings de todos los cuerpos de boxeo profesional por los que tenemos un profundo respeto. Los boxeadores contarán con todo el apoyo de las autoridades deportivas cubanas, entrenarán en La Habana y viajarán para participar en peleas profesionalesdijo Gerardo Saldívar, presidente de Golden Ring Promotions.

Cuba siempre ha tenido una gran tradición boxística, con íconos como Kid Chocolate en la década de 1930 y Kid Gavilán en las décadas de 1940 y 1950. En la era posrevolucionaria, el caso de José La mantequilla Nápoles, quien prefirió radicarse en México y tuvo una gran trayectoria profesional, en la que es recordado en nuestro país como rival de Carlos Monzón.

(Visited 19 times, 1 visits today)