Gabriel Travaglini: la presidencia de la UAR que marca un cambio de tono en la dirección

Con 23 partidos de prueba y una buena cantidad de partidos no oficiales con la camiseta celeste y blanca, Gabriel Travaglini se convirtió en el presidente de la Unión Argentina de Rugby con más trayectoria en los Pumas. Una cualidad que será importante refrendar a la hora de restaurar la desgastada relación entre directivos y jugadores.

En este sentido, la llegada de Travaglini la presidencia marca un cambio en el tono del liderazgo. A sus 64 años, el hombre formado en rugby en CASI sustituye a Marcelo Rodríguez, que no había sido un jugador destacado. Además, encarna el regreso de Buenos Aires a la cabeza de la UAR luego de 12 años.

Travaglini llegó a los Pumas en 1978, cuando apenas tenía 20 años. El año anterior, muchos jugadores históricos de la selección fueron suspendidos por cinco años (la sanción luego se redujo a cuatro) por no presentarse a jugar contra el Sudamericano en apoyo de Arturo Rodríguez Jurado, quien había sido relevado de su capitanía por la UAR. Una situación que no se aleja demasiado de la actual, ya que a finales de 2020 Pablo Matera fue relevado de sus funciones como capitán y sus compañeros amenazaron con no jugar el último partido del Tri-Nations, algo que finalmente no se llevó a cabo. lugar.

Puma número 342 según registros de la UAR, su debut fue en Twickenham ante Inglaterra (conocido como el XV de Inglaterra), el 14 de octubre de 1978, día en que logró un histórico empate 13-13 con un try memorable de Marcelo Campo. Dirigidos por Ánguel Guastella, también tuvieron su debut en esa jornada con el campo celeste y blanco, Marcelo Loffreda, Rafael Madero y Tomás Petersen, así como el regreso tras el retiro de Héctor Pochola Silva y la vigencia de Hugo Carry. La base de un gran equipo de Pumas en los años 80.

Dublín, Irlanda - 20 de noviembre de 2021;  Gabriel Travaglini, primer vicepresidente de la Unión Argentina de Rugby de la UAR, durante la carrera del capitán argentino en el Estadio Aviva de Dublín.  (Foto de Brendan Moran/Sportsfile vía Getty Images)
Dublín, Irlanda – 20 de noviembre de 2021; Gabriel Travaglini, primer vicepresidente de la Unión Argentina de Rugby de la UAR, durante la carrera del capitán argentino en el Estadio Aviva de Dublín. (Foto de Brendan Moran/Sportsfile vía Getty Images)Brendan Moran – Sportsfile

También participó en una memorable gira por Nueva Zelanda en 1979. Los Pumas ganaron seis de siete juegos provinciales (victorias contra Poverty Bay, Auckland, Manawatu, Bay of Plenty, Taranaki y South Canterbury y derrota contra los condados) y han caído por poco en los dos tries ante el XV de Nueva Zelanda (18-9 y 15-6). Un mes después, ese equipo venció a Australia 24-13 en Ferro, la primera victoria de Puma contra una potencia del hemisferio sur.

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No será el primer Puma en acceder a la silla presidencial. Luis Gradín, Alejandro Risler, Frank de Maitland Heriot and Oswald St.J. Gebbie ya ha hecho esto. Pero ninguno ha jugado tantos partidos ni ha tenido el protagonismo que tuvo con el celeste y blanco Gabriel Travaglini. Durante nueve años (de 1978 a 1987), jugó 23 partidos de prueba (más muchos partidos no oficiales), anotó ocho intentos (32 puntos).

Sobrino de Alejandro “Chiquito” Travaglini y primo de Roberto “Rupa” Travaglini, Gabriel pertenece a una familia con una gran huella dentro de CASI. Allí destacó como jugador y fue líder de una camada gloriosa. En 1981, con 23 años, fue el capitán del equipo que se proclamó campeón, a pesar de que no pudo terminar la campaña por una lesión provocada por un accidente de moto. Regresó al año siguiente y nuevamente llevó a su equipo a lo más alto, un éxito que repetiría en 1985, aún con la cinta de capitán. Un equipo revolucionario para su época encabezado por “Caña” Luis María Varela y Ricardo Español.

La última Reunión Extraordinaria y Ordinaria Anual de la Junta Directiva presidida por Marcelo Rodríguez, durante la cual se renovarán las facultades de la UAR para el próximo cuatrienio
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Se destacó como una tercera fila larguirucha, atlética, veloz y ágil. Buen saltador en el line-out, aunque sus retractores le impusieran poca vocación defensiva. Prueba de su ductilidad es que en 1981 formó parte del primer equipo argentino de siete hombres en participar en el Seven de Hong Kong (cayeron en cuartos de final ante los Bárbaros) y con CASI conquistaron el antiguo Seven de la UAR en 1980 y 1981. .

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Tras su retiro, siguió vinculado al rugby y al CASI, donde entrenó durante varios años y más recientemente ingresó a la arena política. Presidió al club en el ciclo 2013/2015 y asistió a Jorge Allen en el ciclo 2015/16. A petición de Agustín Pichot, según contó el propio Travaglini, se acercó a la UAR. Iba a dirigir la institución en 2018, pero las negociaciones entre gremios provinciales han pospuesto su nombramiento hasta hoy. Mientras tanto, durante los últimos cuatro años se ha desempeñado como primer vicepresidente de la administración Rodríguez y secretario de la Fundación UAR.

Muy querido en CASI, Travaglini se muestra como una persona conciliadora, de buenos modales y de trato amable y benévolo. Su condición de ex Puma le otorga un atributo más en un momento en que se requiere autoridad y moderación.

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