El Golf LIV Series Invitational contrató a Brooks Koepka y el PGA Tour respondió con premios más grandes

La cara de George Washington luce acolchada en cada calle, en cada green. El golf ya no se trata de la pureza del juego, sino de la sangrienta subasta entre dos organizaciones y millones de dólares a repartir. Es una crisis sin precedentes, que no solo fracturó las estructuras de este deporte, sino que puso a prueba la ética y el compromiso de sus principales actores: golfistas y directivos.

La serie LIV Golf Invitational, la nueva gira financiada por innumerables fondos árabes, ha asestado otro golpe fatal: confirmado cuatro veces ganador de majors Brooks Koepka y el mexicano Abraham Ancer, uno de los mejores jugadores latinos del momento y que ocupa el puesto 20 del ranking mundial. Entre ellos, ya hay ocho en el top 50 de la lista que han traspasado los límites. Las ofertas debajo de la mesa para miembros específicos del PGA Tour continúan llegando diariamente y en cantidades cada vez mayores.

Tras meter a Koepka, Dustin Johnson, Phil Mickelson, Bryson DeChambeau, Sergio García, Patrick Reed, Louis Oosthuizen y más, resultó que Joaquín Niemann (18°) también fue noqueado por LIV, pero por ahora el chileno sigue resistiendo la tentación. de petrodólares. Para tener una idea de cuánto se ofrece a estas estrellas -solo por incorporarse al circuito- se dice que fueron más de 100 millones de dólares para Koepka y 70 para Ancer, cifras obscenas que distorsionan por completo los valores de un deporte. en sí mismo hiper-profesionalizado.

Todos los golfistas que ya jugaron la primera fecha de la LIV en Londres, así como los formalizados estos días para jugar la próxima temporada en Portland, quedan suspendidos de cualquier torneo del PGA Tour. Sin embargo, las mayores permanecen libres de sanciones y se adhieren a criterios de clasificación preestablecidos: así lo determinó el US Open ganado por el inglés Matt Fitzpatrick, y será lo mismo en el British Open (14-17 de julio), como el R&A. informó ayer.

Así, los golfistas ahora fieles al circuito que dirige el australiano Greg Norman podrán actuar en St. Andrews, por el 150º logro del major más veterano, y solo aparecerán en las competiciones LIV, que duran tres días y se juegan 54 hoyos, tanto individualmente como en equipos.

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Ante tal ataque, que no parece detenerse, el PGA Tour reaccionó ayer con diversas críticas, pero también con cambios puntuales con el fin de mantener su membresía. En su momento más difícil como comisionado de la entidad, Jay Monahan hizo su declaración de principios: “El LIV Golf Series Invitational es una amenaza irracional, a la que no le importa el retorno de la inversión ni el crecimiento real del juego”, criticó. . y agregó gráficamente: “Si esto es una carrera armamentista y si las únicas armas aquí son los billetes de dólar, el PGA Tour no puede competir. Somos una institución estadounidense, no podemos competir con una monarquía extranjera que gasta miles de millones de dólares tratando de comprar golf”.

El anuncio también cubrió el aumento de precios. Así, el PGA Tour detalló que las bolsas de ocho torneos existentes aumentarán en aproximadamente $54 millones: Sentry Tournament of Champions aumentará de $8.2 millones a 15; Genesis Invitational, Arnold Palmer Invitational, WGC-Dell Technologies Match Play y Memorial Tournament bajarán de $12 millones a $20 cada uno, mientras que The Players bajará de $20 millones a $25, y el FedEx St. Jude Championship y el BMW Championship, de EE. UU. $15 millones a 20.

“Estos aumentos serán financiados por el apoyo de los patrocinadores y complementados a corto plazo por la reserva operativa”, dijo Monahan, y agregó que estos cambios en la asignación de recursos no afectarán los aumentos de precios anunciados previamente en otros eventos.

Jay Monahan habló con TPC River Highlands en Cromwell sobre los cambios en el PGA Tour
Jay Monahan habló con TPC River Highlands en Cromwell sobre los cambios en el PGA TourMichael Reaves – GETTY IMAGES NORTEAMÉRICA

Pero hay más, con el fin de acercarse al menos un poco a los números del Arab Tour: El PGA Tour creará tres concursos con premios en metálico por valor de hasta 25 millones de dólares cada uno, que recorrerán ciudades de todo el mundo: Europa, Asia y Oriente Medio. Este. Los 50 mejores jugadores de la temporada de la FedExCup podrán disputar esta especie de Serie Mundial y comenzarán en 2024.

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En esta batería de cambios, también está previsto reducir el tamaño de los campos para la FedEx Cup: ya no serán 125 los jugadores que entrarán en el primer playoff, sino que serán solo 70. En la segunda temporada los 50 primeros permanecerá, y en el torneo final, el Tour Championship en East Lake, Atlanta, retendrá los 30 primeros. En el futuro, solo los 70 primeros en la lista de puntos de FedEx estarán completamente exentos para la siguiente temporada.

Monahan insistió en cómo LIV ha socavado el desarrollo normal del golf: “Cuando alguien trata de comprar el deporte y solo se enfoca en una prioridad individual, esa asociación se evapora y en su lugar terminamos con una persona, una entidad, usando sumas interminables de dinero para dirigir a los empleados, no a los miembros o socios, hacia su objetivo personal.

A todo esto aparece Netflix, que estaba rodando su serie al estilo de “Drive to Survival”, con el backstage de la Fórmula 1. Hasta ahora había habido una alianza con el PGA Tour, pero los problemas empezaron cuando las cámaras viajaban a escondidas. a Londres para tomar algunas imágenes de puesta en marcha de LIV. Entonces estalló otra batalla de intereses…

En una conferencia en el último US Open, Brooks Koepka acusó a los periodistas de poner “una nube oscura” sobre el US Open, refiriéndose a la Serie LIV en la agenda: “Estoy aquí, en el US Open, y listo para jugar. y creo que apesta: todos ustedes están lanzando esa nube oscura sobre este concurso”. Sin embargo, unos días después dejó caer a Travelers, la próxima cita del PGA Tour, y fue confirmado por la liga árabe. “El impacto de Koepka en el golf durante los últimos cinco años no puede subestimarse. Tiene pedigrí de campeón”, dijo Greg Norman al recibirlo.

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