El cambio climático está provocando que los huracanes se intensifiquen más rápido que nunca

(CNN)– El huracán Ian está ganando fuerza rápidamente a medida que pasa sobre las aguas ultra cálidas del Caribe y el Golfo de México. El Centro Nacional de Huracanes había pronosticado que el sistema pasaría rápidamente de tormenta tropical a al menos un huracán de categoría 4 en menos de 72 horas.

Es un pronóstico sin precedentes, dijeron los expertos a CNN, pero los científicos dicen que es cada vez más probable a medida que avanza la crisis climática, elevando las temperaturas del océano y preparando el escenario para que las tormentas tropicales entren en erupción a un ritmo vertiginoso y se conviertan en grandes huracanes asesinos.

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La intensificación rápida es exactamente lo que parece: los vientos de un huracán se acumulan rápidamente en poco tiempo. Los científicos lo han definido como un aumento en la velocidad del viento de al menos 56 kilómetros por hora en 24 horas o menos.

El fenómeno se desarrolló a una velocidad vertiginosa en Filipinas este fin de semana. El supertifón Noru explotó con fuerza en su aproximación final a la nación insular del Pacífico, pasando del equivalente de un huracán de categoría 1 a un huracán de categoría 5 durante la noche mientras los residentes de Manila dormían.

El súper tifón Noru explotó en intensidad durante la noche, antes de tocar tierra en Filipinas el domingo.

La rápida intensificación de Noru justo antes de tocar tierra, lo que no se esperaba, probablemente significó que los residentes no tuvieron tiempo de prepararse para una tormenta mucho más fuerte.

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El huracán Ian ha estado en el pronóstico durante días, dando a Cuba y Florida el beneficio del clima. Los vientos en la tormenta aumentaron de 45 mph el domingo por la noche a 80 mph el lunes por la mañana, con pronósticos de mayor fortalecimiento. Ian podría intensificarse al menos a un huracán de categoría 4 antes de tocar tierra en Florida a mitad de semana.

Históricamente, la intensificación rápida ha sido un fenómeno raro, según Allison Wing, profesora asistente de ciencias atmosféricas en la Universidad Estatal de Florida.

“Está realmente en el extremo de la rapidez con la que pueden escalar las tormentas”, dijo Wing a CNN. “Solo alrededor del 6% de todos los períodos de pronóstico están asociados con este tipo de tasas de intensificación rápida observadas. Y entonces, esto es algo que, por definición, es una ocurrencia rara. A veces solo sucede unas pocas veces por temporada.

Pero el cambio climático causado por el hombre está favoreciendo tormentas más intensas. Por lo tanto, no solo generan más lluvia y marejadas ciclónicas más grandes, sino que también es más probable que sean más fuertes y se intensifiquen más rápido.

“El cambio climático está aumentando tanto la intensidad máxima que pueden alcanzar estas tormentas como la tasa de intensificación que puede llevarlas a ese máximo”, dijo Jim Kossin, científico principal del Servicio Climático. “Las tasas de escalada en Noru e Ian son buenos ejemplos de una escalada muy rápida, y ha habido muchas más recientemente”.

Dos ingredientes deben unirse para que ocurra una escalada rápida, dijo Kossin a CNN. La primera es que los vientos superiores alrededor del huracán deben ser débiles: los vientos fuertes pueden evitar que una tormenta se intensifique o incluso la destroce.

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La segunda es que el agua cálida del océano debe extenderse muy por debajo de la superficie, cientos de pies de profundidad, para proporcionar suficiente combustible para que el huracán se haga más fuerte.

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