De Malvinas a los Juegos Olímpicos: nació en suelo argentino pero ganó una medalla para Inglaterra




Louis Baillon, hijo de un inmigrante británico y un isleño de la Gran Malvina, se fue a estudiar al Reino Unido y en Londres en 1908 fue campeón de hockey sobre césped.


malvinas

Luis Carlos Baillón Nació el 5 de agosto de 1881 en Bahía de Foxes, parte de la isla Gran Malvina, que entonces ya estaba por cumplir 50 años bajo la ocupación ilegal del Reino Unido. Y aunque puede que nunca haya pensado en ello, Es uno de los 96 nacidos en suelo argentino que han ganado una medalla de oro en los Juegos Olímpicossalvo por ser el único que lo ha hecho por otro país: Inglaterra.

Su padre, de quien heredó su primer nombre, era un trabajador agrícola que había emigrado de Nottingham a las Malvinas a mediados de la década de 1870 para criar ovejas. Allí se casó con un isleño y tuvo siete de sus catorce hijos, antes de regresar a su país natal y trabajar como banquero. Es decir que Luis Carlos apenas vivió siete años en Malvinas.

Estudió en Northamptonshire, donde vivió hasta sus últimos días, y empezó a destacar en el deporte. Era bueno para el fútbol (llegó a jugar en el club Wandsworth) y el tenis, aunque fue el hockey sobre hierba lo que propició sus días más gloriosos. Solo ha jugado nueve partidos con la selección de Inglaterra.pero lo llevaron a ser campeón en Londres en 1908.

1908

Su hazaña bien puede considerarse fruto de una gran casualidad. La erupción del Vesubio en 1906, que causó más de 300 muertos e inundó Italia de ceniza volcánica, hizo que el gobierno renunciara a organizar los Juegos Olímpicos. por falta de recursos. Así los ofreció el barón Pierre de Coubertin a la capital inglesa y éste aceptó para 1908. Y en el plan deportivo incluyó por primera vez al hockey (también en patinaje artístico sobre hielo donde participó el argentino Héctor Torromé, que finalizó séptimo).

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Pero esto no fue el único incidente que llevó a Baillon a formar parte del equipo campeón olímpico. Las opciones en las Listas de Buena Fe se abrieron porque los países del Reino Unido no querían participar juntos. Así, solo se disputó el torneo masculino e Inglaterra no tuvo rivales. Aplastaron a Francia (10-1) en la primera ronda, vencieron a Escocia 6-1 en semifinales y terminaron con una sólida victoria por 8-1 sobre Irlanda.

excepcionalmente, este partido también marcó el final de los Juegos Olímpicos que habían comenzado… ¡seis meses antes! Comenzaron el 27 de abril y hubo una ceremonia de clausura el 25 de julio, pero las competencias continuaron mucho más allá de esa fecha en este estadio de la Ciudad Blanca con capacidad para 68.000 personas en el que se remontan prácticamente todas las actividades de la cuarta edición olímpica. Ahora hay estudios de la BBC allí después de la demolición de 1985.

La vida de Baillon, por su parte, estuvo marcada por la tragedia años después. Se casó con Isabel y dos de sus cinco hijos, Paul y Mark, murieron en la Segunda Guerra Mundial. Él, que permaneció en Northamptonshire hasta sus últimos días, se dedicó al negocio cervecero y llegó a dirigir la Phipps Brewery. Murió en septiembre de 1965, quizás sin saber que era el primer nacido en suelo argentino en portar una medalla olímpica..

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